President Joe Biden

Нова наступальна позиція президента майже зупинила кровотечу серед демократів у Конгресі після того, як вони повернулися до Вашингтона цього тижня.

АДАМ КЕНКРІН та ЕЛЕНА ШНАЙДЕР, Politico.com

Після кількох днів протидії від демократів, які приватно панікували через його невдачу в дебатах, президент Джо Байден вирішив поставити ультиматум тим, хто сумнівається: говорити або мовчати.

Принаймні наразі переважна більшість законодавців-демократів мовчать.

Рішуче наполягання Байдена на тому, що він залишається брати участь у перегонах — нова агресивна позиція за останні два дні й заснована на менталітеті аутсайдерів — вдалося принаймні тимчасово заморозити лідерів Демократичної партії, незважаючи на те, що багато хто в його партії все ще глибоко стурбовані його здоров’ям та здатність до переобрання.

Відколи Конгрес повернувся до Вашингтона ввечері понеділка, лише один новий демократ публічно закликав Байдена піти у відставку. Деякі з тих, хто приватно підтримував його заміну лише кілька днів тому, з тих пір відмовилися від цього. Більшість демократів визнали, що просто не існує простого способу позбутися зухвалого президента.

«У нього є делегати. Я постійно їм це говорю», – сказав конгресмен Емануель Клівер (D-Mo.). «Він набрав 14 мільйонів голосів. Ні в кого іншого цього немає».

Раптовий відступ стався після того, як Байден рішуче спростував демократів, які протягом останніх півтора тижнів обговорювали, як відсунути його вбік, висміюючи їх як «еліту», що втратила зв’язок, яка робить помилку, знову недооцінюючи його. Під час інтерв’ю кабельним новинам у понеділок він прямо закликав скептиків спробувати скинути його з посади на з’їзді наступного місяця.

Під час наступних приватних розмов із донорами та законодавцями Байден залишив їм одне безпомилкове повідомлення: він нікуди не збирався.

Байден критикує демократичну «еліту», закликаючи його вийти

«Він абсолютно чітко дає зрозуміти, що не знімає кандидатуру», — сказав один із радників Байдена, якому було надано анонімність для обговорення спроб закріпити його кандидатуру. «Немає способу вилучити його з голосування, якщо він не погодиться. І він не збирається погоджуватися».

Цей палкий підхід був настільки ж прорахованою політичною стратегією, як і вираженням особистого переконання Байдена щодо його власної привабливості для виборців — і його глибоко вкоріненої образи на критиків, які, на його переконання, давно прагнули зарахувати його.

Підкріплений захопленим прийомом, який Байден отримав під час передвиборчої кампанії у Вісконсіні та Пенсільванії, президент і його найближче оточення влаштували бліц у ЗМІ, щоб зібрати його партію знову в стрій.

Головний помічник Білого дому Стів Рікетті посилив інформаційну роботу Пагорба на тлі скарг, що законодавці мало чули від адміністрації після дебатів, за словами особи, знайомої з цим питанням, якій було надано анонімність для обговорення внутрішнього планування. Аніта Данн і Майк Донілон, двоє інших найближчих помічників Байдена, влаштували несподіваний дзвінок «Ранковий Джо» та написали листа до законодавців, фактично наказуючи їм рухатися далі.

«Питання про те, як рухатися вперед, обговорюється вже більше тижня», — написав Байден. «І пора цьому закінчувати».

Посилений захист представляв собою відхід від початкової спроби кампанії Байдена розкаятися та контролювати шкоду після дебатів, натомість змінивши позицію Байдена як занедбаного аутсайдера, обложеного експертами та партійною елітою, характеристика, яка пішла йому на користь. впродовж своєї кар’єри.

І навіть незважаючи на те, що ця спроба викликала резонанс у деяких рядових демократів, які поспішили помітити, що виборці також загалом поділяють сумніви щодо віку Байдена, цей поштовх фактично утримав ці приватні скарги від вибуху в громадськості.

«Коли ваша фракція така велика й така різноманітна, а також різноманітність наших округів, люди матимуть різні думки», — сказала представник Мерилін Стрікленд (штат Вашингтон). «Але, зрештою, Джо Байден є нашим кандидатом».

Примітно, що Байден зберіг публічну підтримку лідерів Демократичної партії в Конгресі, які намагалися придушити занепокоєння та закликали законодавців зосередитися на нападках на Дональда Трампа. Байден також мав на меті зустрітися в понеділок увечері з Конгресовою групою чорношкірих, групою з понад 50 законодавців, яка слугуватиме оплотом проти будь-яких спроб його замінити.

Тим не менш, становище Байдена в ширшій партії залишається глибоко зруйнованим. Демократи, стурбовані дебатами, все ще приватно розчаровані через те, що його помічники назвали його невдалу роботу «однією поганою ніччю», а їхню відповідь назвали «нетримання сечі». Вони стурбовані тим, що в кампанії немає чіткого плану компенсувати дефіцит Байдена в опитуваннях у штатах, які йому потрібні, щоб перемогти Трампа в листопаді. І побоюються, що Байден потерпить чергову публічну поразку, можливо, надто пізно, щоб замінити його на виборчому бюлетені.

Демократичні депутати кажуть, що інтерв’ю Байдена ABC мало допомогло «зняти хвилювання»

У вівторок конгресмен Мікі Шерріл (D-N.J.) став сьомим демократом у Палаті представників, який закликав Байдена вийти, стверджуючи, що «ставки надто високі», а «загроза надто реальна», щоб вона «промовчала, “, – йдеться в її заяві.

Кілька інших коротко зупинилися. Конгресмен Лорі Трахан (штат Массачусетс), член демократичного керівництва Палати представників, визнала «стурбованість» щодо здатності Байдена перемогти Трампа. Конгресмен Джейсон Кроу (D-Colo.), відвертий представник національної безпеки в партії, сказав, що він проведе «незалежну оцінку», перш ніж рекомендувати шлях уперед. Представник Вайлі Нікель (D-N.C.), який продовжує підтримувати Байдена, тим не менше приєднався до хору демократів, які закликали президента довести, що він підходить для цієї посади за допомогою незапланованих інтерв’ю та ратуш.

«Я не можу відповісти на ці запитання президенту Байдену», — сказав Нікель. «Він має бути тим, хто вибереться і зробить це».

Сенатор Майкл Беннет (D-Colo.) також не закликав до відкликання Байдена в інтерв’ю CNN у вівторок увечері, але сказав, що боїться за перспективи партії в листопаді.

«Я вважаю, що Дональд Трамп на шляху до перемоги на цих виборах і, можливо, переможе з переконливою перемогою і забере з собою Сенат і Палату представників», — сказав Беннет.

Союзники Байдена визнають, що ці настрої далекі від цілковитої підтримки, яку президент в ідеалі хоче отримати під час тривалої кампанії з переобрання. Вразливість Байдена, ймовірно, стане центральною темою на з’їзді республіканців наступного тижня, і кожна публічна поява тепер подвоюється як референдум щодо його гостроти. Його наступне випробування заплановано на четвер, коли Байден збирається провести прес-конференцію на саміті НАТО.

Але принаймні наразі, стверджують вони, тиск на демократів посилюється, щоб вони об’єдналися. І, мабуть, вперше після дебатів минулого місяця опора Байдена у його власній партії стала трохи міцнішою.

«Як довести, що ти розумово спроможний? Подумайте над цим завданням», – сказав радник Байдена. «Він повинен робити це так, як він це робив: виходити і невпинно проводити кампанію».

Елі Стоколс, Ніколас Ву, Даніелла Діас і Сара Ферріс зробили свій внесок у цей звіт.

politico.com