tik tok usa

Угода на вихідні щодо збереження програми в США — угода про злиття та поглинання, як жодна інша — залишається невизначеною

Після місяців маневрування майбутнім TikTok знадобилася пара 11-годинних телефонних дзвінків з двома наймогутнішими керівниками Америки, щоб переконати президента Трампа погодитися на попередню угоду.

Ключовим для залучення президента до ідеї, в якій брали участь Oracle Corp. та Walmart Inc., участь у новому TikTok, що базується в США, був тонко намічений план створення фонду освіти на 5 мільярдів доларів, описаний залученими як жест для умиротворення пана Трампа. Положення надійшло настільки пізно, що, коли воно було оголошено, TikTok та його китайська материнська компанія не знали, що це є частиною плану.

Суперечки в останню хвилину відбулися наприкінці тижня, коли невелика група керівників працювала з чиновниками на чолі з міністром фінансів Стівеном Мнучиним, щоб переконатися, що пропозиція пройде разом із паном Трампом. Президент погрожував заборонити додаток, що належить Китаю, як загрозу національній безпеці, і переговори були спрямовані, по суті, на американізацію TikTok. Група рухалася вперед, але результат все ще не був ясним.

У п’ятницю пан Трамп поспілкувався з головою Oracle Ларрі Еллісоном та виконавчим директором Walmart Дугом Макміллоном. Пан Еллісон, прихильник Трампа і один з найбагатших людей у ​​світі, проводив більшу частину часу, щоб почувати себе зручним у структурі угоди та ролі Oracle у вирішенні його проблем безпеки, за словами людей, обізнаних у цьому.

У суботу керівники знову поспілкувались із паном Трампом. Пан Трамп все ще хотів чогось додаткового, що призвело до освітньої ініціативи, деталі якої залишились незрозумілими. Президент заявив про свою принципову підтримку попередньої угоди за лічені години, хоча вона все ще потребує остаточного схвалення від усіх сторін.
Протягом двох місяців переговорів з незначним прецедентом в історії американського бізнесу поєднання потужних особистостей, корпоративних стратегій та геополітичних махінацій переплелося, щоб вирішити долю програми, яку 100 мільйонів американців використовують для обміну короткими танцювальними кліпами та забавними відео. У центрі був президент США та його прагнення взяти під контроль хоча б американські операції найуспішнішої у світі технологічної платформи Китаю.

Про переговори мало що було відомо, включаючи результат. За словами однієї людини, інвестиційні банкіри, як правило, залучені до укладення корпоративних угод, не брали участі. І якщо США вдасться вирвати контроль над значною частиною національних історій успіху Китаю, це, швидше за все, спричинить подальші наслідки у загостренні битви США та Китаю за технологічну перевагу.

Як і в дні, що передували затвердженню Білого дому, багато чого залишається невизначеним. Деталі все ще потрібно розмити та затвердити американськими чиновниками, включаючи частки власності та оцінку TikTok, яка може становити до 60 мільярдів доларів. У понеділок пан Трамп повторив, що очікує, що нова компанія буде підконтрольна США.

«Якщо ми виявимо, що вони не мають повного контролю, то ми не збираємось затверджувати угоду», — сказав Трамп у ефірі Fox News.

У понеділок учасники відверто не погодились щодо структури власності запропонованої нової компанії TikTok Global. Представник материнської компанії TikTok ByteDance Ltd. заявив, що вона збереже 80% акцій прямо, тоді як Oracle заявила в понеділок вранці, що 80% будуть розподілені пропорційно поточним акціонерам ByteDance, серед яких є американські інвестори, і «ByteDance не матиме права власності на TikTok Global «.

Уряд Китаю ще не кивнув головою. Чиновники там не відповідали на запити про коментарі. Ху Сіцзінь, головний редактор газети Global Times, що підтримується Комуністичною партією, в понеділок заявив у Twitter, що вважає, що Пекін не схвалить поточну угоду. За його словами, «це загрожує національній безпеці, інтересам та гідності Китаю». Пан Ху раніше висував реструктуризацію угоди США як модель, яку слід просувати у всьому світі.

Угода, оголошена у вихідні дні, передаватиме дані TikTok на американські сервери з посиленою безпекою, керованою Oracle, і під наглядом генерального директора Oracle Сафри Катц, яка колись вважалася радником пана Трампа з питань національної безпеки. Oracle пообіцяв, що дані користувачів TikTok будуть захищені.

Структура зовні відрізняється від початкових вимог пана Трампа. Це може залишити головним акціонером нової компанії, що базується в США, компанію TikTok з Пекіна, ByteDance. Попередня угода також не передбачає передачі права власності на хвалені алгоритми TikTok, секретний код програми та цінний китайський актив.

Пан Трамп поклав TikTok на перехрестя у липні, коли його адміністрація заявила, що може заборонити додаток для американців через побоювання, що китайський уряд може отримати доступ до його даних у зловмисних цілях, чого, за словами TikTok, не відбудеться. Пізніше він видав розпорядження, встановивши кінцевий термін до середини вересня для вироблення угоди та окремий 90-денний термін, щоб зробити її остаточною.

Протягом більшої частини наступних тижнів корпорація Майкрософт, здавалося, була в позиції. Він купив би операції TikTok у США та трьох інших країнах. 2 серпня генеральний директор Microsoft Сатья Наделла поспілкувався з паном Трампом і заявив, що компанія буде працювати над угодою.

Пізніше Walmart об’єднався з Microsoft у цих зусиллях. Walmart почав розмову з виконавчим директором ByteDance після того, як пан Трамп висунув свої вимоги, працюючи над налагодженням більш тісних відносин з ByteDance в США та в усьому світі, маючи на меті побудувати свій рекламний та електронний комерційний бізнес через платформу, сказав особа, знайома з ситуація. Пан Макміллон дав ByteDance та Біллу Форду, виконавчому директору компанії ByteDance інвестора General Atlantic, знати, що Walmart був зацікавлений у тому, щоб бути частиною угоди, незалежно від інших покупців.

З наближенням терміну перспективи Microsoft зникали. Наприкінці серпня уряд Китаю видав нові обмеження на експорт технологій штучного інтелекту, сигналізуючи про те, що основні алгоритми TikTok не можуть бути включені в рамках угоди. Пекін заявив ByteDance, що він не хоче, щоб американська компанія контролювала технології TikTok і не хотіла примусового продажу, заявила одна людина, знайома з ситуацією.

Також стало все зрозуміліше, що Чжан Імін, засновник і виконавчий директор ByteDance, не хоче відмовлятися від контролю над TikTok, що дозволило йому створити глобальний хіт, на відміну від будь-якого іншого китайського технологічного підприємця, за словами людей, знайомих з його мисленням . Американські інвестори ByteDance також були незадоволені тим, що їх золотий квиток можуть вирвати і продати іншим американським власникам, сказав один із людей.

Натомість Oracle та ByteDance підготували пропозицію, яка, на їх думку, задовольнить технічні занепокоєння адміністрації Трампа, навіть якщо вона не вдасться здійснити повний продаж. Хоча Microsoft справді була зацікавлена ​​в контролі, Oracle бажала бути інвестором меншості і, в основному, була зосереджена на тому, щоб завоювати клієнта-шаттера для свого хмарного бізнесу, за словами людей, знайомих з компаніями. Oracle мав історію співпраці з урядом США, тому ByteDance та його інвестори бачили, що компанія більш відповідає її інтересам.

Приблизно 10 днів тому ByteDance передав пропозицію пану Мнучіну, який місяцями намагався знайти спосіб уникнути заборони TikTok в США, вирішуючи питання безпеки в адміністрації. Боротьба стала повторенням ролей під час торгових переговорів у Китаї, коли пан Мнучин знову посварився з Пітером Наварро, радником Білого дому з питань торгівлі, перед президентом.

Протягом других вихідних вересня ByteDance повідомив Microsoft, що його немає, і що Oracle був його вибором. Walmart заявив, що все ще хоче взяти участь у угоді.

В останній тиждень сутичок учасники намагались допрацювати угоду, яка, на їх думку, могла б отримати зелене світло від пана Трампа та керівництва Китаю. Переговори вели згуртована група, до якої, за словами людини, знайомої, входили пан Мнучін, містер Еракліон від Oracle та пані Кац, пан Макміллон від Walmart, пан Чжан із ByteDance та Форд від ByteDance інвестор General Atlantic.

Первинна пропозиція включала багато основних елементів того, що в кінцевому підсумку було затверджено президентом. Люди заявили: TikTok Global як юридична особа, що базується в США, з Oracle, яка гарантує безпеку даних, і план виходу нової компанії на публіку США, які дали б їм більшість некитайських власників. Пан Форд запропонував вимогу заповнити правління нової компанії громадянами США, за винятком пана Чжана, повідомили люди, знайомі з ситуацією.

Технічний лист надійшов секретному урядовому комітету, який розглядав питання безпеки щодо TikTok, Комітету з іноземних інвестицій у Сполучених Штатах.

Cfius підштовхнув групу до твердого зобов’язання, що TikTok вийде на біржу протягом 12 місяців, визначиться зі складом його прав та описати право власності на Oracle та Walmart та як це буде структуровано.

Неодноразово розмовляли переговори, висловлені паном Трампом. На початку деякі учасники не були впевнені в тому, який термін їм доводиться дотримуватися. Пан Трамп публічно заявив, що крайній термін — 15 вересня, у вівторок, але пан Мнучін напередодні пояснив, що вони мають термін до наступної неділі.

Пан Мнучин спочатку скептично ставився до угоди з Oracle і не був впевнений, що президент прийме щось менше, ніж продаж операцій TikTok у США.

Керівники компаній наголосили пану Мнучину, що інших варіантів, окрім заборони компанії, не було. Пан Мнучін прийшов і почав пропонувати президенту угоду, яку він вважав би вирішити проблеми національної безпеки США, а також задовольнити китайський уряд та китайських інвесторів.

В адміністрації зростало розуміння того, що Китай не дозволяє ByteDance продавати всі TikTok або основні активи, такі як його алгоритми. Представники Білого дому вважали, що натиск президента на заборону TikTok в США збентежив Пекін, який зараз твердо вирішив зробити ByteDance глобальною історією успіху і виступити проти продажу.

Більшість свого часу група переконувала американських чиновників, що ByteDance не є іншою компанією Huawei Technologies Co., китайський телекомунікаційний гігант пан Трамп встановив жорсткі обмеження, сказав один із людей. На відміну від Huawei, у ByteDance завжди були великі світові інвестори, і лише два члени його правління з п’яти осіб є громадянами Китаю, включаючи пана Чжана.

За кілька днів до підписання, Трамп подавав неоднозначні сигнали. У середу він заявив журналістам, що скептично ставиться до угоди, яка залишає під контролем китайських інвесторів, і неодноразово заявляв, що Microsoft все ще бере участь. Люди, знайомі з цим питанням, заявили, що Microsoft не брала участь у роботі з 13 вересня.

У середу пан Трамп заявив, що його первісна вимога про те, щоб казначейство США отримало скорочення угоди — платіж, який він уподібнив «ключовим грошам» на нерухомість, — було заблоковано юристами Білого дому. На приватних зустрічах пан Трамп продовжував тиснути на людей, які брали участь у переговорах щодо виплати, щоб схвалити угоду, сказав один із людей.

Державний секретар Майк Помпео та генеральний прокурор Білл Барр повторили заперечення проти угоди, заявивши, що питання національної безпеки не були повністю розглянуті. Співробітники Ради національної безпеки в Білому домі пана Трампа продовжували порушувати питання щодо поточної пропозиції.

Пан Мнучин та інші американські чиновники прагнули забезпечити, щоб американські інвестори в кінцевому підсумку контролювали мажоритарний пакет акцій нового TikTok Global, за словами людей, обізнаних у цьому. Вони також повернулися до ByteDance із посиленими гарантіями захисту даних та управління даними, на що китайська компанія погодилась у пізній нічний селекторний зв’язок із секретарем, за словами одного з людей.

«Я думаю, що його роль тут полягала в тому,» як я можу змусити всіх зберегти тут обличчя і структурувати його таким чином, щоб Китай підписався на цьому? «, — сказав Стівен Павлик, політичний аналітик у Відродженні Макро, і колишній помічник Казначейства, який працював з питань Cfius.

Один знайомий із переговорами зазначив, що протягом тижня були внесені зміни до всіх трьох основних аспектів угоди: розміру інвестицій та корпоративного управління; параметри для хмарного зберігання даних користувачів; і безпеку вихідного коду та штучного інтелекту. Але ці зміни були описані як поступові.

Cfius підписав переглянуту пропозицію, до складу якої входило п’ять членів правління нового TikTok Global з чотирма американцями: панами Фордом і Макмійоном, а також керівниками двох інших американських інвесторів в ByteDance — Дугом Леоне, глобальним керуючим партнером Sequoia Capital та Артур Дантчик з Міжнародної групи Susquehanna. Пан Чжан був би п’ятим членом, згідно з пропозицією, яка все ще може змінитися.

Oracle контролюватиме дані користувачів і гарантуватиме їх безпеку, а компанії, які пообіцяли, що угода створить 25 000 робочих місць у США та призведуть до понад 5 мільярдів доларів у нових податкових доларах до казначейства США.

Досі не було ясно, чи містер Трамп дасть угоду своє благословення, сказали люди. Потім, у п’ятницю вранці, Міністерство торгівлі опублікувало свої правила щодо запровадження первісної заборони пана Трампа, заявивши, що американцям буде заборонено завантажувати TikTok опівночі, 20 вересня. На 20.9 угода не була завершена. У відповідь TikTok подав позов до федерального суду з метою блокування наказу.

Телефонні дзвінки з панами Макміллоном та Еллісоном допомогли отримати благословення пана Трампа на попередню угоду. Пан Еллісон пояснив технічну сторону безпеки Oracle таким чином, що резонував для пана Трампа чіткіше, ніж подібні розмови з його командою національної безпеки.

До п’ятниці вдень компанії сподівались, що отримають оголошення пізніше цього дня. Смерть судді Верховного суду Рут Бадер Гінзбург затримала все на день.

Після подальших дзвінків у суботу та в останню хвилину обіцянки освітнього фонду пан Трамп заявив, що в принципі благословив цю угоду, обов’язково згадавши пана Еллісона.

«TikTok рухається вперед», — сказав пан Трамп. «Ми маємо справу з Oracle, про який ви знаєте — Ларрі Еллісон. І ми маємо справу з комбінацією Walmart — Walmart, чудовою компанією. Чудова американська компанія. Безпека буде на 100 відсотків».

Керівники задіяних компаній були задоволені та відчули полегшення, але не всі на одній сторінці. ByteDance опублікувала заяву на своєму китайському веб-сайті в соціальних мережах, сказавши, що не чула про план освітнього фонду на 5 мільярдів доларів, поки не побачила про це повідомлення в ЗМІ. Станом на неділю, за словами людей, знайомих з цим питанням, ByteDance та TikTok все ще були незрозумілими, що саме це таке і як це фінансуватиметься.

  • Michael C. Bender,
  • Georgia Wells,
  • Miriam Gottfried,
  • Aaron Tilley

WSJ.com