Папа Франциск зіткнувся з жорстокою критикою в Інтернеті після того, як порівняв кардинала Пелла, який нещодавно був виправданий за п’ять злочинів сексуального насильства над дітьми протягом 1990-х років, з самим Ісусом Христом.

Під час меси, яка відбувалася в резиденції понтифіка в Санта-Марті у вівторок вранці, Папа Римський молився за тих, хто зазнав «переслідування, яке зазнав Ісус», включаючи тих, хто посчтраждав через «несправедливі вироки».

Виступ відбувся через кілька годин після того, як вищий суд Австралії виправдав 78-річного колишнього міністра економіки Ватикану кардинала Джорджа Пелла за сексуальне насильство над дітьми в одній з найбільш гучних справ у Католицькій Церкві на сьогоднішній день.

 «Ми були свідками переслідувань, які зазнав Ісус, і того, як його люто судили, хоч він і невинний. Давайте молитися разом сьогодні за всіх тих людей, які страждають через несправедливий вирок» — написав він.

Франциск не згадував ім’я Пелла під час месси чи в твітті, але все одно викликав бурю гнівливих коментарів в Інтернеті.  Австралійський комік і музикант Тім Мінчин був одним з тих, хто намагався критикувати понтифіка.

Тим часом Ватикан привітав виправдувальний вирок і висловив високу оцінку Пеллу за те, що «чекав, коли буде встановлена ​​правда».

Пелл служив третім номером у ватиканській ієрархії, і йому було доручено керувати фінансами Святого Престолу, а також викорінювати корупцію в Церкві. Кардинал, ймовірно, вже занадто старий, щоб відновити свою посаду.