enceladus

Було знайдено органічні сполуки, що походять з місяця Енцелада Сатурна, повідомляє НАСА. Відкриття, вважають дослідники, є ще одним «зеленим світлом» для потенціалу існування життя на цьому крижаному світі.

На Землі ці сполуки служать будівельними блоками для життя. Якщо ті ж процеси відбуваються і на Енцеладі, це може означати, що життя існує і там.

З’єднання були знайдені в даних Кассіні — місія до Сатурна, яка закінчилася у вересні 2017 року, коли космічний корабель занурився в атмосферу планети. Але до своєї вогненної загибелі Кассіні здійснив три остаточні прольоти Енцелада, під час яких він пройшов через шлейф, що прийшов від Місяця.


Аналізуючи дані, що повертаються, дослідники США та Німеччини виявили молекули на зернах льоду в шлейфі, показавши, що вони є сполуками, що містять азот та кисень. На Землі ці сполуки беруть участь у виробництві амінокислот — будівельних блоків життя.

Зливи, що надходять від Енцелада, є результатом гідротермальних отворів, що надсилають матеріал з ядра Місяця в космос. Вважається, що між крижаною зовнішньою оболонкою та скелястим ядром Енцелад має величезний океан води, що робить його однією з найбільш перспективних цілей пошуку чужорідного життя в нашій Сонячній системі.

На Землі гідротермальні отвори на морському дні киплять життям. Багато вчених думають, що вони, можливо, відповідали за перше життя на Землі, за хімічні реакції, що створюють ті будівельні блоки, з яких розвинулися всі організми.

Якщо такі ж реакції мають місце в гідротермальних отворах на Енцеладі, це може означати, що життя також склалося.

У своєму дослідженні, опублікованому в Щомісячних повідомленнях Королівського астрономічного товариства, дослідники пояснюють, як вони аналізували матеріал, зібраний з шнура Енцелада, знаходячи композиційні характеристики органічних сполук. Вони сказали, що ці сполуки розчиняються в підземному океані Енцелада, перш ніж випаровуватися і замерзати до зерен льоду в місячній корі.


«Якщо умови будуть правильні, ці молекули, що надходять з глибокого океану Енцелада, можуть опинитися на тому ж шляху реакції, який ми бачимо тут, на Землі», — йдеться в повідомленні лідера дослідження Нозаіра Хавая з Вільного Берлінського університету. «Ми ще не знаємо, чи потрібні амінокислоти для життя поза Землею, але пошук молекул, які утворюють амінокислоти, є важливою частиною головоломки».

Співавтор Френк Постберг додав: «Ця робота показує, що океан Енцелада має в достатку реактивні будівельні блоки, і це ще одне зелене світло в дослідженні придатності Енцелада»

Newsweek.com